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中美抗癌之路正朝着两个方向分化,疫情下癌症病人为何消失了?

来源:赛先生

撰文 | 叶水送

昨天,美国癌症统计年度报告(Cancer Statistics, 2021)在新冠疫情肆虐下也如期而至。

同近些年的结论一样:美国肿瘤患者的死亡率逐年下降,即使因为新冠疫情严重,这一比例的下降趋势也未改变。这份报告预计2021年美国会新增190万癌症患者,60万人因肿瘤死亡。

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中美抗癌之路正朝着两个方向分化

1991-2018年间,美国因肿瘤导致的死亡下降了31%,仅2017年至2018年,这一比例就下降了2.4%,为近年最大降幅。

近30年,美国的癌症死亡率之所以持续下降,主要与控烟行动有关。根据美国疾控中心的数据显示,2015年美国成年人中吸烟比例为15.1%,而在10年前(2005)这一比例为20.9%,因此由吸烟导致的肺癌患者人数大为减少。

值得一提的是,即使美国肿瘤治疗与筛查技术一直在进步,但这份报告仍是强调控烟对肿瘤防控的作用巨大。

与美国患癌人数稳定下降不同的是,中国的癌症流行情况正朝着另一个不可归的方向在狂奔。

目前,中国是全球癌症患者最多,因癌症导致死亡人数最多的国家,且每年癌症负担仍在持续增加。近10多年来,中国恶性肿瘤发病率每年保持约3.9%的增幅,死亡率每年保持2.5%的增幅。令人不安的是,目前我们还没有看到增长的天花板。

据世界卫生组织最新发布的报告,2020年中国癌症死亡人数300万,占全球癌症死亡总人数的30%。

为何中国的癌症人数高居不下?我们可以通过吸烟比例来分析一下,在中国,成年男性的吸烟比例高达50.1%(2015年),仅2020年,中国的肺癌患者就新增了82万,因肺癌导致的死亡人数高达71万。

这也是为什么近些年国内各地在大力地控烟,具体成效如何?根据2020年京沪两地公布的数据,2019年北京市成人吸烟率为20.3%,上海15岁及以上成人现在吸烟率为19.9%(2018年数据),可谓成果卓著,但由控烟行动带来的患癌人数下降,我们可能需要在数年甚至数十年后才能看到,因此控烟行动丝毫不能松懈。

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新冠加重肿瘤患者风险?其实没那么简单

2020年,是一个特殊的年份,无论对中美肿瘤患者来说,都是难熬之年。国内疫情严重的时候,很多肿瘤患者在家里硬抗,终究导致病情恶化。同样地,美国肿瘤患者也因为新冠疫情,去医院就医的比例大为下降。

上周出现了一个罕见的病例:一名肿瘤患者在感染新冠后,癌细胞奇迹地消失了,新冠病毒也没有了(注:今天二条内容会详细分析可能的原因)。就在很多人认为对抗恶性肿瘤,我们或许可以采取以毒攻毒的方式,此次美国肿瘤学会专门出具了一份特刊,介绍疫情下肿瘤患者的生存状态。报告的结论正好相反:新冠肺炎会加重大多数肿瘤患者的病情。

绝大多数癌症患者没有上述这个病例这样的好运气。感染新冠后,他们面临的风险更大,死亡率更高,但肿瘤与新冠的关系,也不是一两句话能讲清楚的,具体要分肿瘤类型、个人自身健康状况。

这份报告称,新冠病人如果同时也是肿瘤患者,相比于普通患者会有更高的风险以及死亡率,尤其是对那些肺癌、血液癌患者,或者是刚经历过治疗的癌症患者。不过也有研究发现,新冠肿瘤患者所患的肿瘤类型与其死亡率没有相关性。

报告还指出一点,新冠肿瘤患者是否有吸烟史风险更高。肿瘤与新冠之间的关系之所以如此复杂,主要与新冠、肿瘤均与年龄、吸烟、肥胖等因素密切相关。

为了理清其中的关系,美国癌症研究所正在进行一项为期两年、总共涉及2000人的研究。与此同时,美国肿瘤学会也在收集相关的数据。

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疫情之下,癌症患者“消失”了

疫情之下,很多癌症患者因为担心在医院感染新冠病毒,或者因为医院医疗资源紧张,病情被耽搁了。

根据美国一家电子医学记录公司的数据,2020年3月至4月,乳腺癌、直肠癌以及宫颈癌的筛查比2019年同期下降了80-90%。虽然这一比例此后有所增长,但仍比疫情前下降了29-36%。

很显然,这并非因为肿瘤患者人数下降了,而是他们担心在医院存在被感染的风险。美国疾控中心还公布一个数据,2020年2月至4月期间,HPV疫苗的接种下降了73%。

在一项调查中,79%的癌症患者称自己因为疫情贻误了肿瘤治疗。事实上,这里还没有考虑到有色人群的比例。由于有色人群,尤其是黑人在经济上更加脆弱,因此带来的影响也会更大。

在美国,有关癌症的临床试验也因为疫情受到了影响,大约60%的项目由于患者入组和检查受阻而被迫停止。

事实上,新冠对肿瘤带来的影响我们短期还很难看到,新冠疫情带来的诊断、治疗等时机贻误,我们只有从一个中长期的时间尺度才能看到对肿瘤患者带来的影响。

美国国家癌症研究所预估,新冠疫情会导致未来10年,乳腺癌和直肠癌的死亡率增加1%。

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